En el año 1998 se inauguraba la Plaza de Toros de Illumbe, todavía sin cubierta, y al día siguiente, el 12 de agosto, Hermoso de Mendoza debutaba en su arena, todavía suelta, prologando un cartel con los matadores Miguel Báez "Litri", Manuel Díaz "El Cordobés" y Miguel Abellán. Montando a LABRIT, GALLO (en la foto) y CHICUELO consiguió dar la vuelta al ruedo tras finiquitar a un toro del Puerto de San Lorenzo. 

El 30 de abril de 1999 con motivo de la inauguración de la cubierta se celebró un festival benéfico a favor de los damnificados por el terremoto que asoló Colombia y en el que actuaron, Pablo Hermoso de Mendoza, Paco Ojeda, César Rincón, Enrique Ponce, Manuel Díaz "El Cordobés", José Tomás y Miguel Abellán. Pablo abrió la tarde con un toro de Juan Manuel Criado y montando a LABRIT, CAGANCHO y ALDEBARAN, dando de nuevo la vuelta al ruedo al finalizar su lidia. El festival fue un éxito, vendiéndose todo el papel y consiguiendo una buena cantidad de dinero para Colombia.

Ese año, ya en semana grande, se dio la primera corrida de rejones del Coso de Illumbe y fue el 8 de agosto de 1999, con un cartel compuesto por Leonardo Hernández, Pablo Hermoso de Mendoza y Paco Ojeda, con toros de Joao Moura. Pablo obtuvo una oreja de cada uno de sus toros, pero no pudo salir a hombros por que la reglamentación del País Vasco exige dos orejas en un solo toro para poder hacerlo.LABRIT, CAGANCHO, FUSILERO, MAZANTINI, CHABELA y CHICUELO fueron sus compañeros esa tarde en la que resultó corneado CAGANCHO con un puntazo de diez centímetros del que fue operado en la misma plaza.

Nuevamente se quedó Pablo con la miel en los labios el 13 de agosto de 2000, cuando repitió número de trofeos, pero tampoco pudo abrir la Puerta Grande. Esta tarde los compañeros fueron Joao Moura y Martín González Porras y lidiaron toros de Carmen Lorenzo. Los caballos que torearon fueron LABRIT, MAGRITAS, CAGANCHO, CHICUELO, ALBAICIN y BORBA.

Sí que conseguiría, abrir la puerta grande el 12 de agosto de 2001, en dos faenas memorables, en las que incluso se pidió con fuerza el rabo en ambas, a dos toros de Pedro y Verónica Gutiérrez, que dieron un sensacional juego. Pablo bordó el toreo a caballo sobre TABASCO (foto derecha), ALBAICIN, DANUBIO, CHICUELO y MARIACHI y obtuvo cuatro orejas, teniendo como compañeros de terna a Joao Moura y un Javier Buendía, en su última temporada en activo.

Tal fue el bombazo protagonizado por Pablo el día 12, que los empresarios decidieron que sustituiría el día 14, nada más y nada menos que al lesionado José Tomás, y de nuevo, con un solo toro, en este caso de Murube, volvió a triunfar, volvió a obtener dos orejas, y volvió a abandonar Illumbe a lomos de los costaleros, en esta ocasión con la colaboración de LABRIT, ALBAICIN, DANUBIO y MARIACHI y siendo testigos del triunfo Juan Antonio Ruiz "Espartaco", José Antonio "Morante de la Puebla" y Rafael de Julia. Este triunfo le hizo acreedor al Premio más importante de los que se conceden en San Sebastián y uno de los más importantes del calendario taurino mundial: LA CONCHA DE ORO que por primera vez en su historia, iba a las vitrinas de un torero a caballo.

El 14 de agosto de 2002, de nuevo integraba un cartel mixto junto a Enrique Ponce y Antonio Barrera. Pero los percances sufridos por ambos matadores, dejaron sólo en el cartel al navarro y como sustitutos Manuel Caballero y César Jiménez, lo cual no se notó en la taquilla, porque se colocó el cartel de "no hay billetes". Una oreja volvió a cortar Pablo en el primero de la tarde, siendo ovacionado en el cuarto, ambos de Carmen Lorenzo y montando esa tarde a LABRIT, RONCAL, FUSILERO, CHICUELO, DANUBIO, ALBAICIN (en la imagen) y MARIACHI.

Los buenos resultados en taquilla de las corridas mixtas de los años anteriores, hicieron que la Casa Chopera siguiera confiando en el tandem Pablo Hermoso de Mendoza-Enrique Ponce, quienes se volvían a anunciar, en esta ocasión con Fernando Robleño. Pablo lidió dos toros de Los Espartales, de los que obtuvo dos orejas, una de cada toro, lo que tampoco le facilitó la Puerta Grande. Esto ocurría el 15 de agosto de 2003 y montaba a MISTRAL, MONTERREY, LABRIT, CHICUELO, DANUBIO, GAYARRE y CERVANTES.

También en 2004, Pablo y Ponce debería haber actuado en dos ocasiones y en ambas juntos, en el coso donostiarra. Si esto no se produjo fue porque una cogida impidió al valenciano actuar en el festejo del 12 de agosto, donde lo sustituyó el recientemente doctorado por esas fechas, Eduardo Gallo. Completó el cartel Juan Serrano “Finito de Córdoba”, lidiándose toros para pie de Javier Pérez Tabernero y para Pablo toros de Carmen Lorenzo. La Feria trascurría por los derroteros del desencanto entre los aficionados por el escaso juego de los toros y ese día en cuanto a la ganadería de Pérez Tabernero no fue una excepción. Menos mal para aficionados y sobre todo empresa que Pablo actúo de “apagafuegos” (calificativo puesto por la prensa local) y con dos grandes faenas apaciguó los ánimos. Obtuvo una oreja en su primer toro, pero donde remataría una faena redonda fue en el cuarto de la tarde, donde el rejón de muerte jugó una mala pasada al estellés que se tuvo que conformar con la unánime ovación del público, que pese a la baja de Ponce, había colocado el “No hay billetes” en taquilla. En el primer toro actuaron FUSILERO, CHENEL y FÓSFORO y en el cuarto CURRO, CAMPOGRANDE, CHICUELO y FÓSFORO de nuevo. Si que Enrique Ponce pudo actuar en el cartel anterior, con motivo de la Feria de Novilladas Memorial Manuel Chopera, celebrado el 18 de abril y en esta ocasión acompañados por el joven César Jiménez. Pablo fue silenciado en el que abrió la tarde a pesar de tener una excelente actuación, sobre todo a lomos de CHENEL y paradójicamente obtuvo una oreja de su segundo, en una labor menor, pero que sí remató con el rejón de muerte. Además de CHENEL, actuaron CURRO, LABRIT (foto derecha), FUSILERO y FÓSFORO.

Y en la temporada 2005, Pablo ya actuó en tres ocasiones en Illumbe. La primera el 10 de abril lidiaba dos toros de Carmen Lorenzo ante los que el navarro no tuvo suerte. Ovación y silencio obtuvieron tanto él, como CURRO, SAMURAI, FUSILERO, CHENEL, MONTERREY, CHICUELO, TOSCANO y CHAPULIN. Los otros dos compañeros de cartel, Francisco Rivera Ordóñez y Eduardo Gallo, lidiaron toros de Antonio Bañuelos.

Tuvo más suerte en su segunda actuación, dentro de la Semana Grande, el día 17 de agosto, cuando ante dos toros de Los Espartales bordó una de las faenas cumbres de la temporada. Fue en el primer toro de la tarde y con CURRO, CHENEL y FÓSFORO formó un auténtico lío, jaleado desde el tendido y desde el propio callejón por el propio Antonio Chenel “Antoñete” se seguía entusiasmado las evoluciones de su tocayo. Obtuvo una oreja, pero se pidieron con mucha fuerza las dos. El presidente entendió que Pablo había descordado al toro, porque lo cierto es que cayó fulminado. Luego en el propio desolladero, los veterinarios informaron al presidente que el rejón había partido el corazón del astado y por lo tanto no había habido descordamiento. Tras la corrida, la presidencia, llamó personalmente a Pablo para pedirle disculpas por haberle “cerrado” la puerta grande. En el otro toro, también obtendría una oreja ahora montando a EXCALIBUR, LABRIT, MONTERREY y FÓSFORO. Fue una tarde en la que se obtuvo la mejor entrada de la feria y en la que se lidiaron además cuatro toros de Marqués de Domecq por los matadores Miguel Abellán y Sebastián Castella.

La tercera comparecencia del navarro ante el exigente conclave donastiarra tuvo lugar 25 días después; el 11 de septiembre, en un festejo programado como parte de las celebraciones del tradicional día de regatas, tomando parte en un cartel mixto al lado de los novilleros Julio Benitez y Cayetano, para lidiar bureles de Carmen Lorenzo en el caso del jinete, y de Torrealta para los novilleros. En esta tarde lluviosa Pablo no pudo tocar pelo, siendo ovacionado en su primero, recibiendo un respetuoso silencio en su segundo. ZAPATA, LABRIT, FUSILERO, FOSFORO, CURRO y CHENEL tuvieron trabajo en esa tarde.

Para el 2006, Pablo apareció el día 17 de agosto, nuevamente dentro de la Semana Grande, en un cartel mixto donde alternó con Sebastián Castella y Cayetano en la lidia de astados de Murube para el montado y de Zalduendo para las infanterias. Nuevamente Pablo no pudo tocar pelo, en gran parte debido a la mala suerte con el rejón de muerte. Además el caballista estellés y CHENEL sufrieron un gran susto cuando el castaño resbaló y quedó a merced del toro, afortunadamente sin consecuencias. El resultado para el jinete fue de ovación y ovación, habiendo utilizado en esta tarde a: CURRO, CHENEL, NAPOLEON, SARMATA, RONDEÑO, FUSILERO y SARMATA.

FECHA 15 de Agosto de 2007
LUGAR Plaza de toros de Illumbe, San Sebastián, Guipuzcoa, España
ENTRADA Casi lleno
TOROS
RESEÑA Pablo Hermoso de Mendoza (oreja y ovación)
Julián López “El Juli” (oreja y oreja)
Eduardo Gallo (oreja y oreja)
CABALLOS UTILIZADOS

Primer toro de la Ganadería de Fermín Bohórquez, número 44, 505 Kg, de nombre Levantero: De salida ESTELLA (1 rejón de castigo); en banderillas SILVETI (2 banderillas) y MERLIN (2 banderillas); y para el último tercio ORO VIEJO (tres cortas y un rejón de muerte).

Segundo toro de la Ganadería de Fermín Bohórquez, número 59, 555 Kg de nombre Dependiente; De salida LAGARTIJO (2 rejones de castigo); en banderillas CHENEL (2 banderillas) y FUSILERO (2 banderillas); y para el último tercio SARMATA (dos cortas, un par de cortas a dos manos y un rejón de muerte y cuatro descabello).

OTROS CABALLOS DESPLAZADOS

ZAMORINO. CURRO y RONDEÑO

Si con alguna imagen de este primer toro nos tenemos que quedar, quizás elegiríamos el último tercio que Pablo ejecutó a lomos del nuevo caballo ORO VIEJO y que dejaron auténticas pinceladas de calidad y de belleza torera. Lástima que nuestra cámara en esta ocasión fallase en el momento menos oportuno. Es un caballo que sale a la plaza con cierta frialdad y además el toro, al que Pablo sólo había colocado un rejón de castigo, tenía mucha movilidad para tratarse del último tercio. Pero a medida que va tomando la distancia con el toro, se viene arriba, se gusta y se crece y si con las cortas no muestra toda la plasticidad que tiene, luego en las últimas pasadas o con el rejón de muerte lo borda. Fue lo mejor de la lidia de este primer toro que fue increscendo a medida que avanzaba la misma ya que había comenzado un tanto fría con ESTELLA y con un toro que no tenía continuidad detrás de la yegua. Eso hacía que el primer tercio careciera de la brillantez necesaria. Con SILVETI fue subiendo enteros la faena, sobre todo en el galope de costado, porque en esta ocasión el toro no ayudaba lo necesario para este toreo al estribo y frontal que nos tiene acostumbrados. Lo hizo en una ocasión, que es cuando el toro le acompañó. La sorpresiva reaparición de MERLIN fue el punto más caliente de este tercio, con dos banderillas al quiebro llegando hasta los mismos hocicos del toro, quebrando en los mismos belfos y saliendo limpiamente de la suerte. Buenos fueron los dos palos, pero superior una pasada de pitón a pitón para tirar del toro hasta los medios. Luego intercalando las reuniones, piruetas, alguna de ellas, a cámara lenta como la última. La fría y húmeda tarde donostiarra se estaba viniendo arriba y como hemos dicho ORO VIEJO se encargo de rematar la faena y de ayudar a Pablo a obtener la primera oreja de la tarde.

El segundo toro tuvo más nobleza y el navarro lo aprovechó y lo exprimió al máximo y hubiese obtenido trofeos de no haber marrado estrepitosamente con el descabello. Un rejón entero, pero contrario no hizo el efecto que debía y Pablo necesitó de hasta cuatro golpes de verduguillo para acabar con el de Bohórquez, desaprovechando así una gran ocasión de abandonar Illumbe por la Puerta Grande. Buena faena ante un toro que salió con muchos pies a la arena, galopando muy alegre detrás de LAGARTIJO y acudiendo siempre al embroque. LAGARTIJO ante tanta fijeza, apenas pudo ejecutar su toreo en corto y circular, sino más bien templar al toro a galope. No obstante Pablo vio calidad en el astado y lo dejó con un solo rejón de castigo para torearlo en toda su extensión a lomos de CHENEL y FUSILERO, que volvieron, cada uno en su estilo, a marcar otro tercio de banderillas de grandes dimensiones. Hasta tres veces se pasó CHENEL al toro por los adentros, cambiándole el galope a modo de muletazo con la cola y sin que los pitones siquiera le rozaran. Clavó las banderillas atacando de lejos, dejándose ver y cambiando de pitón. FUSILERO ataca más en corto, espera al toro, lo cita y se reúne con él en el mismo centro de la plaza. Luego lo incita para que le siga y le sacude unos piruetazos en su mismo testuz. La faena estaba cuajando en el público y SARMATA todavía subió más la temperatura taurina en Illumbe con dos banderillas cortas, siempre desafiando. Con el tercio cambiado, Pablo solicitó permiso para un nuevo par a dos manos que ejecutó a la perfección y luego vendría lo mejor cuando SARMATA sin perder la cara del murubeño, se lo llevó citándolo con la boca, desde las tablas hasta los medios, sin perderle la cara y desafiándolo en todo momento. El rejonazo hasta la bola hacía presagiar el triunfo del estellés, pero el rejón había entrado contrario y no tuvo efectos, con lo que tuvo que descabellar y perder así, los trofeos que bien ganados tenía.

 
 
ACTUACIONES
16
TOROS
LIDIADOS
29
TROFEOS
OBTENIDOS
19 orejas
PUERTAS
GRANDES
2
 
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