En el año 1998 se inauguraba la Plaza de Toros de Illumbe, todavía sin cubierta, y al día siguiente, el 12 de agosto, Hermoso de Mendoza debutaba en su arena, todavía suelta, prologando un cartel con los matadores Miguel Báez "Litri", Manuel Díaz "El Cordobés" y Miguel Abellán. Montando a LABRIT, GALLO (en la foto) y CHICUELO consiguió dar la vuelta al ruedo tras finiquitar a un toro del Puerto de San Lorenzo. 

El 30 de abril de 1999 con motivo de la inauguración de la cubierta se celebró un festival benéfico a favor de los damnificados por el terremoto que asoló Colombia y en el que actuaron, Pablo Hermoso de Mendoza, Paco Ojeda, César Rincón, Enrique Ponce, Manuel Díaz "El Cordobés", José Tomás y Miguel Abellán. Pablo abrió la tarde con un toro de Juan Manuel Criado y montando a LABRIT, CAGANCHO y ALDEBARAN, dando de nuevo la vuelta al ruedo al finalizar su lidia. El festival fue un éxito, vendiéndose todo el papel y consiguiendo una buena cantidad de dinero para Colombia.

Ese año, ya en semana grande, se dio la primera corrida de rejones del Coso de Illumbe y fue el 8 de agosto de 1999, con un cartel compuesto por Leonardo Hernández, Pablo Hermoso de Mendoza y Paco Ojeda, con toros de Joao Moura. Pablo obtuvo una oreja de cada uno de sus toros, pero no pudo salir a hombros por que la reglamentación del País Vasco exige dos orejas en un solo toro para poder hacerlo.LABRIT, CAGANCHO, FUSILERO, MAZANTINI, CHABELA y CHICUELO fueron sus compañeros esa tarde en la que resultó corneado CAGANCHO con un puntazo de diez centímetros del que fue operado en la misma plaza.

Nuevamente se quedó Pablo con la miel en los labios el 13 de agosto de 2000, cuando repitió número de trofeos, pero tampoco pudo abrir la Puerta Grande. Esta tarde los compañeros fueron Joao Moura y Martín González Porras y lidiaron toros de Carmen Lorenzo. Los caballos que torearon fueron LABRIT, MAGRITAS, CAGANCHO, CHICUELO, ALBAICIN y BORBA.

Sí que conseguiría, abrir la puerta grande el 12 de agosto de 2001, en dos faenas memorables, en las que incluso se pidió con fuerza el rabo en ambas, a dos toros de Pedro y Verónica Gutiérrez, que dieron un sensacional juego. Pablo bordó el toreo a caballo sobre TABASCO (foto derecha), ALBAICIN, DANUBIO, CHICUELO y MARIACHI y obtuvo cuatro orejas, teniendo como compañeros de terna a Joao Moura y un Javier Buendía, en su última temporada en activo.

Tal fue el bombazo protagonizado por Pablo el día 12, que los empresarios decidieron que sustituiría el día 14, nada más y nada menos que al lesionado José Tomás, y de nuevo, con un solo toro, en este caso de Murube, volvió a triunfar, volvió a obtener dos orejas, y volvió a abandonar Illumbe a lomos de los costaleros, en esta ocasión con la colaboración de LABRIT, ALBAICIN, DANUBIO y MARIACHI y siendo testigos del triunfo Juan Antonio Ruiz "Espartaco", José Antonio "Morante de la Puebla" y Rafael de Julia. Este triunfo le hizo acreedor al Premio más importante de los que se conceden en San Sebastián y uno de los más importantes del calendario taurino mundial: LA CONCHA DE ORO que por primera vez en su historia, iba a las vitrinas de un torero a caballo.

El 14 de agosto de 2002, de nuevo integraba un cartel mixto junto a Enrique Ponce y Antonio Barrera. Pero los percances sufridos por ambos matadores, dejaron sólo en el cartel al navarro y como sustitutos Manuel Caballero y César Jiménez, lo cual no se notó en la taquilla, porque se colocó el cartel de "no hay billetes". Una oreja volvió a cortar Pablo en el primero de la tarde, siendo ovacionado en el cuarto, ambos de Carmen Lorenzo y montando esa tarde a LABRIT, RONCAL, FUSILERO, CHICUELO, DANUBIO, ALBAICIN (en la imagen) y MARIACHI.

Los buenos resultados en taquilla de las corridas mixtas de los años anteriores, hicieron que la Casa Chopera siguiera confiando en el tandem Pablo Hermoso de Mendoza-Enrique Ponce, quienes se volvían a anunciar, en esta ocasión con Fernando Robleño. Pablo lidió dos toros de Los Espartales, de los que obtuvo dos orejas, una de cada toro, lo que tampoco le facilitó la Puerta Grande. Esto ocurría el 15 de agosto de 2003 y montaba a MISTRAL, MONTERREY, LABRIT, CHICUELO, DANUBIO, GAYARRE y CERVANTES.

También en 2004, Pablo y Ponce debería haber actuado en dos ocasiones y en ambas juntos, en el coso donostiarra. Si esto no se produjo fue porque una cogida impidió al valenciano actuar en el festejo del 12 de agosto, donde lo sustituyó el recientemente doctorado por esas fechas, Eduardo Gallo. Completó el cartel Juan Serrano “Finito de Córdoba”, lidiándose toros para pie de Javier Pérez Tabernero y para Pablo toros de Carmen Lorenzo. La Feria trascurría por los derroteros del desencanto entre los aficionados por el escaso juego de los toros y ese día en cuanto a la ganadería de Pérez Tabernero no fue una excepción. Menos mal para aficionados y sobre todo empresa que Pablo actúo de “apagafuegos” (calificativo puesto por la prensa local) y con dos grandes faenas apaciguó los ánimos. Obtuvo una oreja en su primer toro, pero donde remataría una faena redonda fue en el cuarto de la tarde, donde el rejón de muerte jugó una mala pasada al estellés que se tuvo que conformar con la unánime ovación del público, que pese a la baja de Ponce, había colocado el “No hay billetes” en taquilla. En el primer toro actuaron FUSILERO, CHENEL y FÓSFORO y en el cuarto CURRO, CAMPOGRANDE, CHICUELO y FÓSFORO de nuevo. Si que Enrique Ponce pudo actuar en el cartel anterior, con motivo de la Feria de Novilladas Memorial Manuel Chopera, celebrado el 18 de abril y en esta ocasión acompañados por el joven César Jiménez. Pablo fue silenciado en el que abrió la tarde a pesar de tener una excelente actuación, sobre todo a lomos de CHENEL y paradójicamente obtuvo una oreja de su segundo, en una labor menor, pero que sí remató con el rejón de muerte. Además de CHENEL, actuaron CURRO, LABRIT (foto derecha), FUSILERO y FÓSFORO.

Y en la temporada 2005, Pablo ya actuó en tres ocasiones en Illumbe. La primera el 10 de abril lidiaba dos toros de Carmen Lorenzo ante los que el navarro no tuvo suerte. Ovación y silencio obtuvieron tanto él, como CURRO, SAMURAI, FUSILERO, CHENEL, MONTERREY, CHICUELO, TOSCANO y CHAPULIN. Los otros dos compañeros de cartel, Francisco Rivera Ordóñez y Eduardo Gallo, lidiaron toros de Antonio Bañuelos.

Tuvo más suerte en su segunda actuación, dentro de la Semana Grande, el día 17 de agosto, cuando ante dos toros de Los Espartales bordó una de las faenas cumbres de la temporada. Fue en el primer toro de la tarde y con CURRO, CHENEL y FÓSFORO formó un auténtico lío, jaleado desde el tendido y desde el propio callejón por el propio Antonio Chenel “Antoñete” se seguía entusiasmado las evoluciones de su tocayo. Obtuvo una oreja, pero se pidieron con mucha fuerza las dos. El presidente entendió que Pablo había descordado al toro, porque lo cierto es que cayó fulminado. Luego en el propio desolladero, los veterinarios informaron al presidente que el rejón había partido el corazón del astado y por lo tanto no había habido descordamiento. Tras la corrida, la presidencia, llamó personalmente a Pablo para pedirle disculpas por haberle “cerrado” la puerta grande. En el otro toro, también obtendría una oreja ahora montando a EXCALIBUR, LABRIT, MONTERREY y FÓSFORO. Fue una tarde en la que se obtuvo la mejor entrada de la feria y en la que se lidiaron además cuatro toros de Marqués de Domecq por los matadores Miguel Abellán y Sebastián Castella.

La tercera comparecencia del navarro ante el exigente conclave donastiarra tuvo lugar25 días después; el 11 de septiembre, en un festejo programado como parte de las celebraciones del tradicional día de regatas, tomando parte en un cartel mixto al lado de los novilleros Julio Benitez y Cayetano, para lidiar bureles de Carmen Lorenzo en el caso del jinete, y de Torrealta para los novilleros. En esta tarde lluviosa Pablo no pudo tocar pelo, siendo ovacionado en su primero, recibiendo un respetuoso silencio en su segundo. ZAPATA, LABRIT, FUSILERO, FOSFORO, CURRO y CHENEL tuvieron trabajo en esa tarde que hasta el momento ha sido la última del estellés en Illumbe.

 
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FECHA 17 de Agosto de 2006
LUGAR Plaza de toros de Illumbe, San Sebastián, Guipúzcoa, España
ENTRADA Llleno
TOROS
RESEÑA Pablo Hermoso de Mendoza (ovación  y ovación)
Sebastián Castella (oreja y oreja)
Cayetano (silencio y silencio)
CABALLOS UTILIZADOS

Primer toro de la Murube, número 46, 500 Kg, de nombre Oronegro: De salida CURRO (2 rejones de castigo); en banderillas CHENEL (1 banderilla) y NAPOLEON (3 banderillas); y para el último tercio SARMATA (tres cortas y un rejón de muerte).

Segundo toro de la Ganadería de Murube, número 35, 505 Kg, de nombre Ingeniero: De salida RONDEÑO (2 rejones de castigo); en banderillas CHENEL (3 banderillas) y FUSILERO (1 banderilla); y para el último tercio SARMATA (1 rosa, un par de cortas a dos manos y un rejón de muerte, tras dos pinchazos).

OTROS CABALLOS DESPLAZADOS

SILVETI, LABRIT y PELLEN

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Primer y de momento único lleno de la Semana Grande donostiarra para presenciar la corrida mixta anunciada dentro del abono. El tirón de Pablo aquí ha quedado patente una vez más, ya que si cabía alguna duda, el pasado domingo en la tradicional corrida de rejones en la que no figuraba el navarro, la entrada fue de poco más de un cuarto de plaza. En esta ocasión se rozó el no hay billetes, quedando alguna entrada alta de sombra en taquilla.

Bien iban las cosas en el primero de la tarde, un toro típico de Murube, abanto y despistado de salida, que fue lidiado y materialmente enseñado a embestir por CURRO. Menudo cambio pegó el toro de los primeros envites hasta la retirada del caballo. Despacio y atacando de frente colocó dos rejones de castigo y luego dos pases de pecho que arrancaron los primeros olés de la tarde. Era el toro idóneo para CHENEL y la fiesta parecía que iba a ser a lo grande desde el momento que el castaño enceló al toro con la cola, lo llevó más de media plaza hasta la puerta del patio de caballos, allí colocó la banderilla marcando los tiempos y clavando en lo alto y al estribo. Luego volvió a encelar al toro y se lo llevó de costado en la dirección contraria al paso anterior. Todo iba perfecto, pero al llegar al patio de cuadrillas, CHENEL resbaló y cayó, quedando Pablo y el caballo a merced del toro. Momentos de angustia, pero afortunadamente ambos quedaron ilesos. Tras la confusión en el ruedo, el toro quedó tumbado y Pablo volvió a por CHENEL, pero no lo pudo montar porque el estribo derecho de la montura se había partido. El propio Pablo retiró a CHENEL y dio salida a NAPOLEON que cuajó un gran final de tercio, toreando muy encima del astado, que acusaba el impacto con CHENEL y había perdido fuerzas. Eso restó un tanto de emoción a una lidia en la que NAPOLEON lo bordó, aunque quizás el público no lo apreciara por esa carencia de fuerza del toro. En banderillas cortas, el toro ya estaba más refugiado en tablas y allí es donde SARMATA como siempre, no falló y colocó las tres en tres intentos consecutivos, así como el rejón de muerte que quedó un tanto caído. Lástima porque fue una faena marcada por un estribo.
 
El quinto volvió a salir con el sello murubeño, esto es abanto y despistado. En esta ocasión fue RONDEÑO el encargado de meterlo en vereda. No le resultó fácil al joven caballo, pero lo cierto es que derrochó torería y buenas maneras y tras los rejones de castigo consiguió que el toro se interesara primero por él y luego por CHENEL, que una vez reparado el estribo, volvió al ruedo, ahora para deleitar con su toreo fino y templado, con su riesgo en banderillas y sobre todo con una tercera reunión, citando en corto, dejando arrancarse al toro, que fue la cumbre de la tarde. También en corto citó FUSILERO y también salió limpió de la suerte y de las consiguientes piruetas. La tarde se había venido arriba por el empuje de Pablo y sus caballos cuando salió al ruedo SARMATA para colocar una rosa en lo alto a pesar del empuje saltarín del toro. Lo último fue un gran par a dos manos de las cortas, en todo el centro del ruedo, sin ninguna ventaja. El triunfo estaba casi confirmado, pero el rejón de muerte tocó hueso en dos ocasiones antes de entrar definitivo y de nuevo Pablo se quedó con la miel en los labios, pero sabiendo que sigue siendo el único rejoneador que ha atravesado a hombros la puerta grande de Illumbe en su cada día más extensa historia.

 
ACTUACIONES
14
TOROS
LIDIADOS
25
TROFEOS
OBTENIDOS
17 orejas
PUERTAS
GRANDES
2
 
 

 

   
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