En el año 1998 se inauguraba la Plaza de Toros de Illumbe, todavía sin cubierta, y al día siguiente, el 12 de agosto, Hermoso de Mendoza debutaba en su arena, todavía suelta, prologando un cartel con los matadores Miguel Báez "Litri", Manuel Díaz "El Cordobés" y Miguel Abellán. Montando a LABRIT, GALLO (en la foto) y CHICUELO consiguió dar la vuelta al ruedo tras finiquitar a un toro del Puerto de San Lorenzo. 

El 30 de abril de 1999 con motivo de la inauguración de la cubierta se celebró un festival benéfico a favor de los damnificados por el terremoto que asoló Colombia y en el que actuaron, Pablo Hermoso de Mendoza, Paco Ojeda, César Rincón, Enrique Ponce, Manuel Díaz "El Cordobés", José Tomás y Miguel Abellán. Pablo abrió la tarde con un toro de Juan Manuel Criado y montando a LABRIT, CAGANCHO y ALDEBARAN, dando de nuevo la vuelta al ruedo al finalizar su lidia. El festival fue un éxito, vendiéndose todo el papel y consiguiendo una buena cantidad de dinero para Colombia.

Ese año, ya en semana grande, se dio la primera corrida de rejones del Coso de Illumbe y fue el 8 de agosto de 1999, con un cartel compuesto por Leonardo Hernández, Pablo Hermoso de Mendoza y Paco Ojeda, con toros de Joao Moura. Pablo obtuvo una oreja de cada uno de sus toros, pero no pudo salir a hombros por que la reglamentación del País Vasco exige dos orejas en un solo toro para poder hacerlo.LABRIT, CAGANCHO, FUSILERO, MAZANTINI, CHABELA y CHICUELO fueron sus compañeros esa tarde en la que resultó corneado CAGANCHO con un puntazo de diez centímetros del que fue operado en la misma plaza.

Nuevamente se quedó Pablo con la miel en los labios el 13 de agosto de 2000, cuando repitió número de trofeos, pero tampoco pudo abrir la Puerta Grande. Esta tarde los compañeros fueron Joao Moura y Martín González Porras y lidiaron toros de Carmen Lorenzo. Los caballos que torearon fueron LABRIT, MAGRITAS, CAGANCHO, CHICUELO, ALBAICIN y BORBA.

Sí que conseguiría, abrir la puerta grande el 12 de agosto de 2001, en dos faenas memorables, en las que incluso se pidió con fuerza el rabo en ambas, a dos toros de Pedro y Verónica Gutiérrez, que dieron un sensacional juego. Pablo bordó el toreo a caballo sobre TABASCO (foto derecha), ALBAICIN, DANUBIO, CHICUELO y MARIACHI y obtuvo cuatro orejas, teniendo como compañeros de terna a Joao Moura y un Javier Buendía, en su última temporada en activo.

Tal fue el bombazo protagonizado por Pablo el día 12, que los empresarios decidieron que sustituiría el día 14, nada más y nada menos que al lesionado José Tomás, y de nuevo, con un solo toro, en este caso de Murube, volvió a triunfar, volvió a obtener dos orejas, y volvió a abandonar Illumbe a lomos de los costaleros, en esta ocasión con la colaboración de LABRIT, ALBAICIN, DANUBIO y MARIACHI y siendo testigos del triunfo Juan Antonio Ruiz "Espartaco", José Antonio "Morante de la Puebla" y Rafael de Julia. Este triunfo le hizo acreedor al Premio más importante de los que se conceden en San Sebastián y uno de los más importantes del calendario taurino mundial: LA CONCHA DE ORO que por primera vez en su historia, iba a las vitrinas de un torero a caballo.

El 14 de agosto de 2002, de nuevo integraba un cartel mixto junto a Enrique Ponce y Antonio Barrera. Pero los percances sufridos por ambos matadores, dejaron sólo en el cartel al navarro y como sustitutos Manuel Caballero y César Jiménez, lo cual no se notó en la taquilla, porque se colocó el cartel de "no hay billetes". Una oreja volvió a cortar Pablo en el primero de la tarde, siendo ovacionado en el cuarto, ambos de Carmen Lorenzo y montando esa tarde a LABRIT, RONCAL, FUSILERO, CHICUELO, DANUBIO, ALBAICIN (en la imagen) y MARIACHI.

Los buenos resultados en taquilla de las corridas mixtas de los años anteriores, hicieron que la Casa Chopera siguiera confiando en el tandem Pablo Hermoso de Mendoza-Enrique Ponce, quienes se volvían a anunciar, en esta ocasión con Fernando Robleño. Pablo lidió dos toros de Los Espartales, de los que obtuvo dos orejas, una de cada toro, lo que tampoco le facilitó la Puerta Grande. Esto ocurría el 15 de agosto de 2003 y montaba a MISTRAL, MONTERREY, LABRIT, CHICUELO, DANUBIO, GAYARRE y CERVANTES.

También en 2004, Pablo y Ponce debería haber actuado en dos ocasiones y en ambas juntos, en el coso donostiarra. Si esto no se produjo fue porque una cogida impidió al valenciano actuar en el festejo del 12 de agosto, donde lo sustituyó el recientemente doctorado por esas fechas, Eduardo Gallo. Completó el cartel Juan Serrano “Finito de Córdoba”, lidiándose toros para pie de Javier Pérez Tabernero y para Pablo toros de Carmen Lorenzo. La Feria trascurría por los derroteros del desencanto entre los aficionados por el escaso juego de los toros y ese día en cuanto a la ganadería de Pérez Tabernero no fue una excepción. Menos mal para aficionados y sobre todo empresa que Pablo actúo de “apagafuegos” (calificativo puesto por la prensa local) y con dos grandes faenas apaciguó los ánimos. Obtuvo una oreja en su primer toro, pero donde remataría una faena redonda fue en el cuarto de la tarde, donde el rejón de muerte jugó una mala pasada al estellés que se tuvo que conformar con la unánime ovación del público, que pese a la baja de Ponce, había colocado el “No hay billetes” en taquilla. En el primer toro actuaron FUSILERO, CHENEL y FÓSFORO y en el cuarto CURRO, CAMPOGRANDE, CHICUELO y FÓSFORO de nuevo. Si que Enrique Ponce pudo actuar en el cartel anterior, con motivo de la Feria de Novilladas Memorial Manuel Chopera, celebrado el 18 de abril y en esta ocasión acompañados por el joven César Jiménez. Pablo fue silenciado en el que abrió la tarde a pesar de tener una excelente actuación, sobre todo a lomos de CHENEL y paradójicamente obtuvo una oreja de su segundo, en una labor menor, pero que sí remató con el rejón de muerte. Además de CHENEL, actuaron CURRO, LABRIT (foto derecha), FUSILERO y FÓSFORO.

Y en esta temporada 2005, Pablo ya ha actuado en una ocasión en Illumbe. El 10 de abril lidiaba dos toros de Carmen Lorenzo ante los que el navarro no tuvo suerte. Ovación y silencio obtuvieron tanto él, como CURRO, SAMURAI, FUSILERO, CHENEL, MONTERREY, CHICUELO, TOSCANO y CHAPULIN. Los otros dos compañeros de cartel, Francisco Rivera Ordóñez y Eduardo Gallo, lidiaron toros de Antonio Bañuelos.
 
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FECHA 17 de Agosto de 2005
LUGAR Plaza de toros de Illumbe en San Sebastián, Guipuzcoa, España
ENTRADA Casi lleno
TOROS
RESEÑA Pablo Hermoso de Mendoza (oreja y oreja)
Miguel Abellán (silencio y silencio)
Sebastián Castella (silencio y silencio)
CABALLOS UTILIZADOS

Primer toro de la Ganadería de Los Espartales, número 17, 550 Kg, de nombre Mayordomo II: De salida CURRO (2 rejones de castigo); en banderillas CHENEL (4 banderillas); y para el último tercio FOSFORO (tres cortas y un rejón de muerte).

Segundo toro de la Ganadería de Los Espartales, número 9, 580 Kg, de nombre Cantaor: De salida EXCALIBUR (2 rejones de castigo); en banderillas LABRIT (2 banderillas) y MONTERREY (2 banderillas); y para el último tercio FOSFORO (3 rosas y un rejón de muerte).

OTROS CABALLOS DESPLAZADOS

ZAPATA, CHICUELO, SILVETI y DOMINGUIN

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El público donostiarra volvió a acudir mayoritariamente a la llamada del rejoneador navarro Pablo Hermoso de Mendoza. Si bien esta vez no se terminó el boletaje, apenas quedaron algunas entradas altas de sol en las taquillas. La entrada ha sido la mejor de lo que va de Feria y sin duda será la mejor de lo que queda de ella.

Y acertaron los espectadores en elegir esta corrida, porque en ella se han visto lo mejores momentos hasta el día de hoy y fueron protagonizados por el rejoneador de Estella.

El toreo total. Así se podía definir la primera labor de Pablo ante el gran toro de Los Espartales que lidió ayer para abrir la tarde en Illumbe. Toreo total, faena perfecta, sólo el lunar del rejón de muerte, entendimiento de terrenos y visión de las posibilidades del toro. De todo hizo ayer gala el caballero de Estella y firmó una de las faenas cumbres de la temporada.

El toro, como buen ejemplar de encaste murubeño, apenas se fijaba en CURRO cuando salió al ruedo. Pablo lo llevaba una y otra vez a su encuentro, pero este, tras una cortita embestida, se volvía hacia tablas. No obstante el toro presagiaba calidad en sus cortitas embestidas. Tras varios intentos de colocarlo en suerte, al fin le coloca el primer rejón de castigo y aquí el toro se transforma. Ahora acude a cada llamada del centauro y se rebosa en cada embestida, como en dos toreras reuniones sin clavar en las que se desplazó desde el pecho del caballo hasta su cola. Tras colocar otro rejón de castigo, ambos perfectos de ejecución y de colocación, Pablo fue al patio de caballo a por CHENEL y ambos dispuestos a poner Illumbe boca abajo se presentaron en su humedo albero. Unos segundos de tanteo y toro y caballo ya eran un solo cuerpo, con la única unión de los pelos del caballo y el testuz del toro. Largos y templados galopes a dos pistas, precedieron a la primera reunión. Caballo y toro frente a frente, momento de duda de CHENEL y el caballo queda a merced del toro…..pero ni si quiera llegó a haber contacto. Esa agilidad que tiene el caballo le hizo salir de una cogida segura, sin un solo roce. En la plaza no nos explicamos cómo, pero lo hizo. Después la primera banderilla, al sesgo, precedió a un nuevo galope a dos pistas, rematado con un trincherazo ajustado, como toda la faena. Tras este recorte, se cruzaron miradas entre el propio Pablo y Antonio Chenel “Antoñete”, quien emocionado asistía a la apoteosis de su tocayo equino en una barrera. Pablo se acercó a él, le entregó el sombrero y le brindó la siguiente banderilla. Hasta cuatro banderillas, la última en los medios, sin apenas distancia entre el estribo y el pitón del toro. Posiblemente, junto con el tercio de Madrid, fueron los mejores minutos de la temporada. Se retiró CHENEL en olor de multitudes y apareció FOSFORO, que no se dejó ganar en emoción y transmisión por su compañero de cuadra. Tres banderillas cortas en un suspiro dieron paso a varios desplantes del “teléfono” y a una ovación, como todavía no se había escuchado esta temporada en Illumbe. Faltaba firmar la faena, faltaba un buen rejón de muerte y Pablo estaba en racha….pero esta racha se truncó a medias. El navarro se tiró arriba, enterró medio rejón y el toro cayó sin puntilla casi al instante. Los espectadores saltaron y comenzaron a pedir las orejas para el estellés, que se tuvo que conformar con una sóla, porque la presidencia estimó que el toro había caído descordado.

Al finalizar la corrida, el propio Presidente de la corrida, Sr. Turudi, llamó personalmente por teléfono a Pablo para reconocer su error, ya que los veterinarios le habían certificado que el rejón no había tocado la médula, sino que había partido el corazón del toro, provocando la muerte instantánea. Todo esto lo comprobaron los propios veterinarios en el desolladero donde al abrir el toro, se pudieron comprobar los anteriores extremos.

Ignorando estos hechos, que serían conocidos con posterioridad, la presidencia no otorgó más que una oreja, escuchando la tremenda bronca del respetable por la no concesión de la segunda. Desgraciadamente, en el toreo, la democracia no ha llegado y todavía la decisión de uno prevalece sobre la mayoría.

Respecto a esto, las cosas, afortunadamente están cambiando y en la nueva redacción del reglamento taurino en Andalucía, se contempla que tanto la segunda, como la primera oreja, serán potestad del público, quitando así el absurdo protagonismo de muchos presidentes en negar los segundos trofeos. Espero que muchos reglamentos tomen ejemplo del andaluz y entre los muchos cambios que debe haber, esté el citado anteriormente.

Con la resaca de esta actuación, Pablo se enfrentó al cuarto, un toro más “altón” y con mucha menos calidad que su hermano. Más parado y reservón, casi todo lo tuvo que hacer Hermoso de Mendoza. Sí coincidió con el primero en lo abanto y despistado de salida. Enmendó la plaza EXCALIBUR con dos rejones de castigo, peri si apenas vistosidad, por la poca oposición de un toro que incluso tras el primer rejón de castigo, saltó al callejón. En banderillas LABRIT dejó constancia de sus quiebros y de su colocar al toro en suerte y MONTERREY de ese toreo circular y frontal que cada día borda mejor el caballo mexicano. Pero a todo le faltaba la emoción. Un poco por la nula ayuda del toro y otro poco por que Pablo se había colocado el listón muy alto. Subió la temperatura de los tendidos con FOSFORO en la colocación de la primera rosa, pero luego el toro se fue a tablas y mucho tuvieron que trabajar caballo y caballero para poder colocarle la segunda. La prontitud del rejón de muerte y el trabajo sordo efectuado por Pablo y sus caballos hicieron que el público solicitara mayoritariamente una oreja, que si bien no abre la Puerta Grande del Coso de Illumbe, sí que redondea una tarde en la que nunca Pablo debió de salir por su propio pie.

 
ACTUACIONES
12
TOROS
LIDIADOS
21
TROFEOS
OBTENIDOS
17 orejas
PUERTAS
GRANDES
2
 
 

 

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